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Palazzo Ducale - Basilica Palatina di Santa Barbara
Piazza Santa Barbara, 4 - Mantova

Palazzo Ducale, dimora dei signori di Mantova, è un monumentale complesso situato tra Piazza Sordello e la riva del Lago Inferiore. La «reggia» mantovana è tra le più vaste al mondo e si estende su una superficie di circa 34.000 mq. Fu costruita tra il XIII e il XVII secolo e rappresenta quindi, per la sua discontinuità stilistica e per la sua armonia complessiva, un'autentica particolarità architettonica. Alla realizzazione del Palazzo hanno contribuito i più grandi artisti di ciascun periodo: Bartolino da Novara, Antonio Pisano (il Pisanello), Andrea Mantegna e Giulio Romano.

La Chiesa di Santa Barbara, già "Basilica Palatina", si erge tra Piazza Castello e il Cortile della Cavallerizza, in una singolare piazzetta all'interno degli edifici di corte. Voluta come chiesa di palazzo da Guglielmo Gonzaga, fu realizzata dall'architetto Giovanni Battista Bertani nel 1571. La facciata, di gusto manieristico, ospita un vestibolo a tre arcate; l'architettura interna è tutta permeata dalla luce, che scende dalle due lanterne a padiglione emergenti dalla copertura di navata, la quale si dilata, in modo diversificato, nelle tre cappelle laterali. Sopraelevato è il presbiterio, con l'abside contro cui poggia parte degli stalli del coro proveniente dalla demolita chiesa di San Domenico. Le pitture degli altari laterali sono coeve alla costruzione e sono opera di autori mantovani; l'altare maggiore ospita "Il martirio di Santa Barbara", pala del pittore veronese Domenico Brusasorci.

Piazza Santa Barbara, 4 - Mantova
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